射手與農場主在說什麼

三體藉著書中要角,研究納米科技的汪淼之口,談到兩個假說:射手與農場主假說: 「射手」假說:有一名神槍手,在一個靶子上每隔十厘米打一個洞。設想這個靶子的平面上生活著一種二維智能生物,它們中的科學家在對自己的宇宙進行觀察後,發現了一個偉大的定律:「宇宙每隔十厘米,必然會有一個洞。」它們把這個神槍手一時興起的隨意行為,看成了自己宇宙中的鐵律。 「農場主假說」則有一層令人不安的恐怖色彩:一個農場裡有一群火雞,農場主每天中午十一點來給它們餵食。火雞中的一名科學家觀察這個現象,一直觀察了近一年都沒有例外,於是它也發現了自己宇宙中的偉大定律:「每天上午十一點,就有食物降臨。」它在感恩節早晨向火雞們公佈了這個定律,但這天上午十一點食物沒有降臨,農場主進來把它們都捉去殺了。 很明顯農場主假設源自羅素的火雞,一個使用歸納思考的註定悲劇的火雞,華羅庚把火雞的故事改成比較有中國味的公雞歸納法1,意思是一樣的。公雞歸納法就是所謂的不完全歸納法,只對部分進行研究,得到一些結論,卻沒經過證明就說結論適用於全部,華羅庚告誡我們,這是要鬧出笑話的。 It doesn’t matter how many cases we list during our inductivist reasoning, nothing guarantees that the next case will lay in this inference we deducted from our observations, as the possible experiments and observations are infinite by number and type. 射手假設源起不明,有人說射手假說就是黒天鵝理論的翻版,沒見過的事情,不代表不會發生,你不知道的事比你知道的事更有意義,從這個角度看起來,算是言之成理啦。 The only valid scientific method is to test the theory…

機器人小夥伴?

MIT Technology Review (MTR) 前日(Feb 22, 2017)有篇文章談到世界各地研究人員利用人工智慧技術打造幫助教養小孩的機器人,有人打造聊天機器人協助人類培養健康的飲食習慣,有的小孩在機器人的影響下培養出積極(can do)的人格。有人樂觀的說,機器人是人類的朋友。 有正面的例子,也有反面的例子,有報導說小孩被 Amazon Echo 影響,變得粗暴無禮(Parents are worried the Amazon Echo is conditioning their kids to be rude)。 MTR 的文章 What Happens When Robots Become Role Models 破題就問了一個很尖銳的問題。我們都聽過所謂「言傳身教」和「三人行必有我師焉」的說法,如果這個和你朝夕相處的長輩或者同儕,是個機器人,那麼所謂「身教」這回事還算數嗎? When you spend a lot of time with someone, their characteristics can rub off on you. But what happens when that…

心理史學與大數據

艾西莫夫(Isaac Asimov)的基地系列(Foundation Series),是一部跨度長達萬年1的壯闊史詩。 小說中一代又一代主人翁們為了追索歷史走向,延續和守護銀河文明,在星系間鬥智鬥力之外,最令人驚異不置目眩神迷的,就是高居神龕的 謝頓博士(Hari Seldon)2 建立的心理史學(Psychohistory)3了? 依照艾西莫夫的設定,心理史學奠基在人類行為可以簡化為數學方程式的運算這個假設之上,個體行為雖然無從預測,但人類群體的反應卻能以統計方式處理,人類群體的數目越大,心理史學的預測越準確。基地的精神領袖謝頓博士,用心理史學成功預測銀河帝國的滅亡和隨後長達三萬年無可避免的混亂、破敗與蕭條。 既然帝國的覆滅不可避免,人類唯一可做的就是縮短銀河破敗失序的時間,達成任務的唯一途徑,就是掌握心理史學(Psychohistory)的奧義。 Psychohistory depends on the idea that, while one cannot foresee the actions of a particular individual, the laws of statistics as applied to large groups of people could predict the general flow of future events. Asimov used the analogy of a gas: an observer has great…

艾西莫夫與大數據

科幻小說三大家之一的艾西莫夫(Isaac Asimov)在他的代表作之一《基地系列》建立的心理史學(Psychohistory),是一門結合數學與統計的理論,用來預測全銀河人類的命運。很多科幻迷認為,小說中的心理史學完美的預言了大數據的發展 。 雖然是科幻,也要講求證據。艾西莫夫在 Foundation and Empire 解釋心理史學的特性的這段話,讓眾多科幻迷一口咬定心理史學講的就是大數據。 Psychohistory dealt not with man, but with man-masses. It was the science of mobs; mobs in their billions. It could forecast reactions to stimuli with something of the accuracy that a lesser science could bring to the forecast of a rebound of a billiard ball. 在資訊科技的進步促使大數據應用變成我們日常生活的一部分之後,這個看法一日一日加深(當然也有不同的看法,當撰文另敘之)。 The…