今天早晨的得到每日知識新聞有一則跟失智症有關的新聞引起我的注意,這則新聞不僅說到最新研究顯示睡太多可能導致失智症,還提到幽默感的改變,可能是失智症的早期症狀之一:

2015年伦敦大学的一项研究发现,幽默感的改变可能是老年痴呆症的早期症状,比如对以往觉得好笑的事情不再感到有趣,还有就是对幽默的理解产生了障碍。研究人员解释说,幽默感是一个特别敏感的检测因素,因为它其实要动用大脑很多不同的区块,如解决难题,情感反映和社会意识,所以在某种程度上,失去幽默感是一种更微妙的记忆丧失

花了點時間求證,這是 University of College London (UCL)的研究結果。根據 2015 年衛報(The Guardian) 和 BBC 的報導,UCL 研究團隊訪談 48 個失智症患者的親友團,這些親友在患者發病之前,至少已經認識患者15 年了,所以對患者應當算相當熟悉了。許多親友團都反應患者在發病前,幽默感的微妙改變(sense of humour had changed)。發表在 Journal of Alzheimer’s Disease 的研究報告,描述這種「幽默感缺失」究竟是怎麼回事:

The study found patients laughed at “frankly inappropriate” moments, including watching news reports about natural disasters, or seeing a car parked badly. One recalled a relative laughing after a loved one badly scalded herself.

研究報告中還提到這種幽默感的改變(altered sense of humors),特別容易在語意性失智症(semantic dementia)或者顱葉型失智症(frontotemporal dementia)患者身上看到,在阿茲海默症患者身上也常見到這種情形。

提到失智症,我們第一個想到的大概都是記憶力喪失,但研究阿茲海默症的專家 Dr Simon Ridley 說,其實日常生活與人際關係的改變,也是需要我們特別關注的指標

“While memory loss is often the first thing that springs to mind when we hear the word dementia, this study highlights the importance of looking at the myriad different symptoms that impact on daily life and relationships,” he told the BBC.

或許我們可以這麼看,若是笑點和哭點改變太大,都是不好的訊號!?總之,Simon Ridley 的結論,也是我衷心的期望。

A deeper understanding of the full range of dementia symptoms will increase our ability to make a timely and accurate diagnosis.

Source: Signs of dementia could include sense of humour getting darker, says study | Society | The Guardian

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