先擔心 One True Answer 問題吧

Google 搜尋結果,通常在每個連結之下,會顯示幾行摘要(所謂的 snippet),讓尋找答案的人,判斷連結內容是否符合需要。但是這個功能,未必有想像中實用,原因之一是搜索結果未必是搜索者想查的東西,原因之二是摘要內容未必精準正確,畢竟 text snippets 的演算法也不是十拿九穩的。

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若執行搜索的人,是在功能完全甚或精簡一點的瀏覽器上執行,人還可以憑著自己的知識與常識判斷,避開或跳過看起來 not relevant 的搜尋結果,但是真正的情境比這複雜一點,沒那麼簡單。假如搜索者是與 Amazon Echo 、Siri 或是某種對話演算法(例如各式各樣的 bot)互動,系統用語音(或其他方式?),告訴使用者「一個」答案,這樣的使用情境,真是人間慘劇。

 

約莫十天前,專門追蹤搜索技術及相關商業議題的 Danny Sullivan 指出搜索的 One True Answer 會是個大問題。之後許多大牛跳出來,在推特上轉推慘劇視頻或是撰文評論這件事,甚至有人說錯誤的摘要,殺傷力假新聞還可怕

好吧,昨天還在圍觀 Vox 的線上圓桌會議,點評誰在杞人憂天。今天就得擔心 One True Answer 的傷害了!

關於這問題,John Gruber 認同 big medium 創辦人 Josh Clark評論,認為這是介面的設計問題,只要改善介面就行了。我不認為這事有這麼簡單,One True Answer 面臨的最根本問題之一就是現在的演算法還不能判斷使用者的真正意圖,究竟要搜索砸到牛頓腦腦袋的蘋果?還是要找蘋果品種 Macintosh ?系統怎麼能說這個答案一定是 relevant and certain,所以用堅定不移的介面顯示,那個是 uncertain blah blah ,所以用模稜兩可介面呈現給你。

I agree with Clark: this is a design problem. It’s a design mistake if you display the wrong answer in a way that makes it look like it’s certainly correct. It’s not a design mistake if you display that same wrong answer in a way that makes it clear that the answer isn’t certain.

Danny Sullivan 最乾脆,那就來個鋸箭法,不要在搜尋結果頁面顯示連結摘要就好啦!嗯,What can I say…

… Google could consider not showing featured snippets in its web search results, when queries are typed. There’s no particular need for it to elevate one answer over the others in this way. By losing this display, it might force users to better use their own critical thinking skills in reviewing 10 possible answers that they are provided.

唉,人生不滿百,常懷千歲憂…

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